Londres : The Franklin Hotel

En septembre, j’ai eu la chance de gagner une nuit au Franklin Hotel, le tout nouvel établissement du groupe italien Star Hotels. Il s’agit d’un hôtel 5 étoiles, récemment rénové et entièrement décoré par la talentueuse décoratrice Anouska Hempel. Raison, donc, de mon séjour à Londres courant novembre.

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L’hôtel se situe dans le quartier de Knightsbridge, à 5 minutes à pieds du grand magasin Harrod’s. Dans une rue en demi-cercle, le Franklin Hotel se veut très discret, loin des entrées habituellement tape-à-l’oeil des hôtels 5 étoiles. La décoration est entièrement dans des tonalités grises, chères à la décoratrice, mais ne manque pas de chaleur pour autant. Les assises sont en velours anthracite et le mobilier, comme les murs, sont recouverts de miroir pour donner une impression de grandeur aux pièces. Au rez-de-chaussée on trouve une réception peu commune (pas de desk avec clefs de chambre alignées au mur, mais 2 grandes tables en pierre où trône des coffee table book), un bar chaleureux et la salle de restaurant (pour le petit déjeuner et le dîner). Très appréciable de constater que le jeune homme à l’accueil, Nicolas, est français, ce qui facilite les échanges.

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Comme l’hôtel n’était pas plein, nous avons eu la chance d’être installées dans une petite suite plutôt que dans la chambre supérieure qui était prévue. Nous avons donc un petit couloir avec dressing, un salon avec bureau, canapé et écran plat et, en demi-étage, la chambre attenante à la salle de bain. La décoration est encore une fois dans des tonalités grises et j’ai adoré les nombreux cadres remplis d’herbiers qui ornaient les murs de la suite, sans parler des meubles en miroir, chose que j’adore par dessus tout, et qui ne faisait pas du tout « too much » comme on pourrait l’imaginer.

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Comme tout hôtel 5 étoiles qui se respecte, les détails sont là : peignoirs et chaussons confortables, set de papeterie, kit de manucure/rasage/cirage… jusqu’aux produits de bain du célèbre parfumeur britannique Penhaligon’s, que l’on peut vraiment apprécier dans la spacieuse baignoire. L’hôtel Franklin joue aussi la carte de la modernité avec des écrans tactiles incrustés dans les murs, qui permettent d’éteindre ou allumer la lumière ou de régler le chauffage, du bout des doigts. Autre détail très appréciable : les prises sont dotées d’une sortie USB, ce qui permet de charger son portable sans avoir à se munir d’un adaptateur pour prises anglaises. La literie est extrêmement confortable et je pense que le seul défaut de cette nuit a été le bruit du traffic nocturne, peut-être mal stoppé par le vitrage, venant de la grande artère située à une dizaine de mètres de l’hôtel.

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Avec cette nuit d’hôtel était compris un petit déjeuner, ainsi qu’un menu dégustation dans le restaurant italien de l’hôtel, géré par le chef Alfred Russo (dont un des restaurants est étoile au Michelin). Comme l’hôtel n’a pas encore les autorisations et licences pour ouvrir le restaurant au public et que l’hôtel dispose de peu de chambres, il n’y avait que nous au dîner. Disons que mon avis est mitigé quant à ce repas… La carte propose 4 choix d’antipasti, de primi, de secondi et de desserts, tous aux notes italiennes. Profitant d’un menu dégustation, nous n’avons pas eu à choisir et donc chaque plat arrivant était une nouvelle surprise. Nous avons adoré l’entrée (une tartine revisitée avec une tuile de parmesan, de la mozzarella, des tomates cerises et des aubergines) ainsi que le dessert (une crème brûlée très légère avec un sorbet et des fruits rouges, servie dans une tasse à thé). Par contre les plats nous ont un peu déçues. Les tortellini au parmesan étaient bons mais manquaient d’originalité, malgré leur petite pointe de citron vert, et le veau accompagné de légumes verts (un soupçon de purée de petits pois et quelques rares haricots et fèves) n’avait pour le coup aucun intérêt car ça n’était ni italien, ni exceptionnel. Donc un bilan 50/50 concernant le restaurant de l’hôtel, qui peut encore toutefois s’améliorer puisqu’il vient seulement d’ouvrir.

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Hélas la déception culinaire ne se limitait pas au diner… Je suis une grande fan des petits-déjeuners d’hôtel car je les trouve en général délicieux et très copieux, d’autant plus dans un hôtel 5*. Quand on m’a donné une carte remplie de plats très appétissants (oeufs pochés au bacon, bruschetta au saumon fumé, pancakes aux fruits rouges…), je me suis dit « super, on va se régaler » mais non. Nous n’avions le droit de choisir qu’UN plat par personne. C’est déjà très agaçant de devoir choisir entre le sucré et le salé et ça l’est encore plus lorsque l’assiette se compose d’UN oeuf ou UN pancake, lorsque ledit repas est facturé 35£ (heureusement qu’il était offert avec la nuit d’hôtel parce que je crois que j’aurais vraiment été très énervée de dépenser 50€ pour ça). Alors à côté de ça, on vous amène une tour de petits gâteaux secs et mini sandwichs que l’on sert normalement au tea time, ce qui vous oblige à vous battre pour le seul et unique mini croissant. Je pense qu’une bonne vieille corbeille de pain, viennoiseries, beurre et confitures ferait aussi bien l’affaire. Globalement, il faut tout revoir concernant le petit-déjeuner car on reste sur sa faim (surtout pour une telle somme) et malheureusement on part sur une note un peu négative.

Et évidemment, tous les services qu’on attend d’un hôtel de ce standing sont présents : wifi dans les chambres, mini-bar rempli de boissons et de confiseries, prêt de parapluie si besoin (on est à Londres quand même)… Donc j’ai vraiment été convaincue par toute la partie hôtellerie, un peu moins par la partie gastronomique, mais je pense qu’avec quelques ajustements, cela pourrait être parfait. Comme vous le savez, je suis toujours 100% honnête avec vous et cet avis n’engage bien évidemment que moi. Je remercie toutefois vivement le groupe Star Hotels car j’ai adoré ce séjour Londonien !

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Londres : restaurants et shopping

Etant donné que plusieurs d’entre vous me l’ont demandé, je vous ai préparé un petit article sur Londres (je vous ai déjà posté un haul londonien la semaine dernière). Il faut savoir que c’était la 4ème fois que je me rendais à Londres, j’ai donc déjà fait le tour de toutes les attractions touristiques classiques et si vous souhaitez les faire je vous conseille plutôt un site dédié aux visites. Je ne suis partie que 2 jours, alors je n’ai pas eu le temps de faire le tour de la ville, mais je vais vous présenter des restaurants et magasins que j’aime bien (et que nous n’avons pas ici !).

RESTAURANTS

Shake Shack
Passage obligé par Shake Shack lorsque je vais dans un pays où il y en a un (vous l’avez surement vu dans mes articles sur Dubaï et Istanbul). Je vous recommande celui de Covent Gardent car il dispose d’une grande terrasse sous la verrière, ce qui est très agréable. Si vous êtes fan de burgers, vous allez adorer ce « fast food » (qui est plus cher que les autres, notez-le). Et leurs frites sont les meilleures au monde, surtout recouvertes de cheddar !

The Breakfast Club
La dernière fois que je suis allée à Londres, on m’avait emmené brunch au Breakfast Club et j’en avais gardé un très bon souvenir. Je suis donc allée dans leur seconde adresse cette fois et même si l’attente est un peu longue (environ 30minutes), ça en vaut la chandelle. Vous pouvez choisir une formule brunch, un plat avec des oeufs ou quelque chose de plus classique (burger, wrap, club sandwich…). Mention spéciale pour le milk shake banane/peanut butter et les pancakes with berries and vanilla cream.

 

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Camden Lock
A Camden il y a une place au bord de l’eau où l’on trouve une multitude de petits stands qui proposent des plats venant de différents horizons : burgers chiliens, pad thaï, wraps mexicains… Ca sent super bon et ça donne vraiment très envie ! Je vous conseille de faire un petit tour avant d’arrêter votre choix, vous pourriez le regretter 3 mètres plus loin. Et n’oubliez pas de prendre un jus d’orange pressé sous l’écriteau Camden Lock.

SHOPPING

Boots 
Alors si vous ne connaissez pas, Boots est un mix entre Parashop et Sephora. Vous pouvez y trouver aussi bien des médicaments que des produits Benefit. J’adore aller là-bas car ils ont toujours de super promotions (pour 2 achetés le 3ème offert, le 2ème à -50%…), de nombreuses marques que nous n’avons pas forcément ici (Soap & Glory, Eyelure…) ou des prix plus intéressants sur certaines (les shampoings secs Batiste par exemple). Dans le même style il y a aussi Superdrug mais je trouve qu’il y a moins de choix (par contre il y a la marque de Zoella).

Victoria’s Secret 
Il n’y a qu’un seul magasin Victoria’s Secret à Londres est il est sur Bond Street. Même si vous n’envisagez pas d’y faire des achats, je vous conseille vivement d’y rentrer si vous êtes à côté car il est impressionnant ! Je crois qu’il y a 4 étages, desservi par un immense escalier en miroir derrière lequel sont diffusés les anciens défilés sur un écran géant. Et, mis à part la minuscule boutique d’Orly, c’est quand même le Victoria’s Secret le plus proche de chez nous.

T.K. Maxx
Ce magasin je l’ai découvert complètement par hasard, en passant devant vers Tottenham Court. En fait c’est une immense boutique de destockage qui propose des vêtements homme/femme, de la décoration, de la vaisselle, des produits de beauté… On y trouve pas mal de marques (comme Yankee Candle, NARS, See by Chloé, La Perla, Versace, Too Faced) et les prix sont plutôt bien bradés. Je vous conseille d’y faire un tour, vous pourriez trouver des merveilles.

Paperchase
Je n’ai rien acheté chez Paperchase pour la simple et bonne raison que j’ai déjà trop d’articles de papeterie que je n’utilise déjà pas beaucoup, mais cette boutique est géniale ! C’est l’endroit idéal pour trouver un cadeau original car il y a plein de styles différents et que tout est vraiment joli : carnets, agendas, stylos, accessoires de bureau, boules de Noël… Faites-y un tour juste pour le plaisir des yeux (il y a une boutique à Covent Garden et une autre à la gare de Saint Pancras).

Topshop
Evidemment Topshop est une institution ! Par contre je trouve vraiment les prix complètement excessifs, que ce soit pour les vêtements ou pour les petits gadgets. 24£ pour une coque de portable ! Ils se fichent un peu du monde. Par contre la boutique est vraiment cool, il y a un stand de cupcakes, un coiffeur, un rayon dédié aux sneakers, on y trouve la marque House of CB… Mais vraiment : trop cher.

Hardy’s Original Sweetshop
Ce magasin est complètement dingue car il est uniquement dédié aux confiseries ! Vous y trouverez tous les bonbons possibles et inimaginables : tablettes de chocolat, PEZ, friandises Harry Potter, Reese’s, NERDS, Jelly Bean… Certains viennent même des Etats-Unis. Par contre attention aux prix, qui sont parfois plus élevés que dans les Tesco du coin (pour les Bean Boozled par exemple, ces dragées qui ont un parfum normal et un parfum immonde pour la même couleur).

Primark
Difficile de parler de Londres sans mentionner Primark, temple du shopping ! Il est vrai qu’une fois que l’on sort de chez Topshop et ses jeans à 50£, on est plutôt content de mettre les pieds dans un magasin ou il y a des vêtements à 10£ (mais aussi déco, beauté…). Sur Oxford Street, je vous conseille le Primark côté Tottenham plutôt que celui de Marble Arch car il est tout aussi grand mais moins blindé de monde. Prévoyez du temps car il y a 4 étages !

Haul – Londres : Victoria’s Secret, Boots…

Si vous me suivez sur Twitter ou Instagram, vous avez probablement vu que je suis partie 2 jours à Londres cette semaine. En effet, j’ai eu la chance de gagner une nuit dans un tout nouvel hôtel 5* (dont je vous parle très vite dans la rubrique voyages). Qui dit passage à Londres dit shopping, puisqu’il y a beaucoup de boutiques et marques que nous n’avons pas en France. Je vous présente donc mes achats londoniens et je trouve que j’ai été très raisonnable !

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Sous-vêtements Victoria’s Secret, 5£/pièce

Passage obligé par Victoria’s Secret dès que je suis dans un pays où il y a un magasin (cf. mon haul de Dubaï ou d’Istanbul). J’achète toujours des culottes PINK car je trouve qu’elles sont à la fois jolies, très confortables et d’excellente qualité. J’ai d’ailleurs découvert que les offres « 5 pour 25£ » signifient qu’à partir de 5 culottes, l’unité coute 5£ peu importe combien vous en prenez. Et j’ai craqué pour des modèles de Noël vraiment très fun.
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Fond de teint Infaillible 24H Mat L’Oréal, 7,99£

Je vous ai déjà présenté ce produit parmi mes 5 fonds de teint favoris. Je me résignais à ne plus le porter car celui que j’ai actuellement correspond à ma teinte d’été (#13 beige rosé) et il n’y a pas plus clair en France. J’étais donc trop contente de découvrir une teinte vanille (et même porcelaine !) chez Boots, qui me permettra de le porter cet hiver.
IMG_9689.JPGShampoings secs Batiste, de 1,50£ à 3,50£
Grande fan des shampoings secs Batiste, je ne pouvais pas repartir d’Angleterre sans avoir refait mon stock. Car oui, si vous ne le saviez pas, Batiste est une marque anglaise, elle est donc presque 2 fois moins chère là-bas. J’ai repris un format voyage et l’original XXL que je viens de terminer, celui pour blondes que j’utilise déjà en ce moment et la senteur orientale que j’aime beaucoup.
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Gommage corporel Flake Away de Soap & Glory, 2,50£

Je crois que j’ai merdé là… Comme j’allais terminer mon mini beurre corporel The Righteous Butter, j’ai décidé de le racheter. C’était sans compter le fait que tous les packaging Soap & Glory se ressemblent. J’ai donc pris un gommage corporel. Mais rien de dramatique puisque ceux de la marque sont vraiment très efficace aussi.
IMG_9642.JPGRouge à lèvres liquide Matte Me de Sleek, 4,99£
Pas facile de trouver un rouge à lèvre liquide de qualité sans le payer une vingtaine d’euros… J’ai croisé ce très joli bordeaux foncé chez Boots et je me suis dit que c’était l’occasion de tester ceux de chez Sleek. Le soucis c’est qu’il est tellement foncé et mat qu’il en devient compliqué à appliquer donc il va me falloir de l’entrainement !
IMG_9691.JPGPyjama « We can’t all be Disney Princesses » Primark, 11£
Est-ce que j’avais besoin d’un pyjama ? Non. Est-ce que je voulais un nouveau pyjama ? Oui. Tous ceux que j’ai vu à Paris ne me plaisaient pas et à Londres je suis tombée amoureuse de celui-ci : We can’t all be Disney Princesses (puisque j’ai déjà « I’m 99% sure I’m a Disney Princess). Oui, j’ai 5 ans.
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Lave pinceaux Primark, 1£ – Pinceaux estompeur Primark, 1£ – Coussin de baignoire Primark, 2£

Impossible de ressortir de chez Primark sans une tonne de babioles plus ou moins utiles. J’ai repris un pinceau estompeur car je les trouve super pour leur prix. J’ai aussi été ravie de tomber sur ce lave pinceaux en silicone à ventouser au lavabo (que je ne trouvais pas en France). Et j’ai décidé de prendre ce petit coussin à mettre derrière la nuque lorsque l’on prend un bain.

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Plateau miroir (marque inconnue) chez T.K. Maxx, 13£

J’aime beaucoup le mobilier ou les accessoires en miroir (boîte à bijoux, plateau etc) mais le prix s’envole souvent très vite. J’ai flashé sur ce joli plateau chez TK Max (magasin de destockage) et j’ai été surprise de découvrir qu’il ne coutait que 13£. Je l’ai donc pris et depuis il a élu domicile sur ma table basse et j’y pose une bougie et un bouquet de fleurs.